The First Dutch Boy with Autism – and the Nun Who Cared for Him

From the late 1930s until 1956, Sister Gaudia was the driving force behind the Paedological Institute in Nijmegen, the Netherlands. Her pioneering work in the field of autism reseach is lesser known than that of Kanner and Asperger, but just as thorough and intriguing. In her 1968 dissertation, Sister Gaudia - who by then had left the congregation and was once again known as Ida Frye - primarily focussed on the case of an intelligent young boy: Siem.

Het stenen beeldje: over de autismepioniers van het Paedologisch Instituut

Leo Kanner en Hans Asperger worden alom beschouwd als de eersten die het syndroom autisme beschreven. Veel minder bekend zijn de stafleden van het Paedologisch Instituut in Nijmegen, die in de jaren dertig op vergelijkbare wijze over autisme schreven. Een reconstructie van hun pionierswerk aan de hand van de levensverhalen van PI-medewerker Ida Frye (alias zuster Gaudia) en Siem, de eerste Nederlander met een autismediagnose.